Bewijzen sprokkelen in fabeltjesland

Nieuw UFO-boek van Coen Vermeeren

Noem het vooringenomen, maar de verwachtingen waren niet hoog gespannen toen we vernamen dat het eerste deel van een nieuw UFO-boek van dr. ir. Coen Vermeeren het daglicht had gezien. Maar goed, iedereen verdient een tweede kans, en misschien was dit nieuwe werk wel minder sensatiegericht en beter gestoffeerd dan Ufo’s bestaan gewoon, het succesboek dat de ruimte- en luchtvaartdeskundige uit Breda in 2013 had ineen gefrutseld (en dat een slag in het gezicht was van iedereen die zich ernstig met het thema bezighoudt).

Helaas, ook voor UFO’s: de 100 meest indrukwekkende ufo-dossiers heeft de schrijver/musicus zich niet de minste moeite getroost om zich behoorlijk te informeren (YouTube-filmpjes kijken en babbelen met bevriende complotdenkers rekenen we daar niet onder). In plaats van op zoek te gaan naar een uitleg voor de UFO-mysteries waar hij tegenaan loopt, blijkt Vermeeren zich de voorbije jaren nog dieper in de irrationaliteit te hebben ingegraven.
Heeft de oud-docent aan de TU Delft dan toch op z’n minst het fatsoen gehad om een aantal grove fouten uit zijn eerste boek recht te zetten? Nee, zo werkt dat niet bij iemand die complotdenken als een maatschappelijke plicht beschouwt.

Meer lezen

Countess Cornelia Bandi’s last day

Title page of book on the death of Cornelia Bandi.

The story of the death of Countess Cornelia Bandi is simple. She went to bed at about 5 o’clock in the morning of March 15, 1731, but six hours later her remains were found next to her bed and competely burnt from the legs up. The room and adjoining rooms were covered in greasy soot and showed evidence of exposure to considerable heat. Apparently she had got up from bed and died almost instantly, and the oil lamp which she had been holding set her night dress and then her body alight.

Meer lezen

Phyllis Newcombe en Fantasie

UK-vlag

foto uit krant
The late Miss Phyllis Newcombe.
Foto: Spaldings

De geschiedenis van Phyllis Newcombe is snel verteld. Ze bezocht ze een feestelijk bal ter gelegenheid van de eerste wedstrijd van het nieuwe seizoen van de voetbalclub van Chelmsford. Dat was zaterdag 27 augustus 1938. Het feest was klokke twaalf afgelopen, en ze liep, met haar verloofde Henry McAusland twee of drie passen voor haar, de balzaal uit, naar de trap die naar de begane grond leidde.

Meer lezen

Skepter 33.4 – winternummer 2020

De vierde Skepter van jaargang 33 is op 26 november 2020 verschenen. Abonnees en donateurs zullen het blad spoedig ontvangen. Een korte impressie van wat er in dit nummer te lezen is. Vreemd genoeg is er nog steeds geen erg overtuigende verklaring voor de bekende illusie, die hiernaast staat. Eric-Jan Wagenmakers en Diane Pecher vertellen wat er in de … Meer lezen